Historia

El Instituto de Ecología y Biodiversidad (IEB) es un centro de investigación científica de excelencia, fundado el año 2006, reuniendo profesores y estudiantes asociados al Laboratorio de Sistemática y Ecología Vegetal de la Facultad de Ciencias, Universidad de Chile, y otros investigadores nacionales líderes en ecología. Creado bajo el alero de la Iniciativa Científica Milenio (ICM), del Ministerio de Economía, desde el año 2008 el IEB es también uno de los centros con Financiamiento Basal de la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT).

El IEB funciona hoy como una red descentralizada de investigadores adscritos a seis universidades nacionales y dos fundaciones privadas de carácter académico. A su vez, trabajamos en colaboración con científicos de instituciones nacionales e internacionales, líderes mundiales en ecología y ciencias ambientales. Un foco prioritario del IEB ha sido la formación avanzada de científicos, otorgando apoyo especial a los programas de postgrado de universidades regionales, lo que ha sido importante para la acreditación de dichos programas en las Universidades de La Serena y Magallanes.

Durante este período hemos consolidado la interacción con los sectores público y privado, con el objeto de aportar desde la ciencia a la sociedad y al desarrollo sustentable de Chile. Como resultado de ello, junto con la Universidad de Magallanes, el IEB lideró la concepción e implementación de la Reserva de la Biosfera del Cabo de Hornos (CHBR). Asimismo, con el sector privado, la interacción más exitosa ha sido con 20 empresas vitivinícolas que en conjunto exportan el 60% del volumen total de vino producido en Chile.  Con ellas hemos colaborado para establecer un acuerdo de conservación de 25.000 hectáreas de vegetación nativa asociadas a viñedos. En cuanto a otras industrias, nuestros científicos han estado involucrados en el plan de conservación de un sitio de patrimonio natural que abarca 31.000 ha en el norte y han colaborado en programas de restauración ecológica con varias empresas de la industria minera. Con empresas de turismo se ha desarrollado un programa inédito con foco en la biodiversidad de Magallanes, cuyos principios se han extendido a Chiloé y Coquimbo.

El equipo de comunicación de la ciencia del IEB ha llevado nuestro trabajo a una variedad de audiencias, que incluye escolares, profesores, trabajadores del sector agrícola y público general desde Coquimbo a Magallanes. Asimismo se ha fortalecido una línea de publicaciones de divulgación científica, incluyendo textos de ecología que han sido distribuidos por el Ministerio de Educación en los colegios del país.

A lo largo de su historia, el IEB se ha esforzado para mejorar e incrementar la infraestructura de apoyo a la investigación, contribuyendo a expandir la estación de campo Senda Darwin en Chiloé, construyendo y equipando una nueva estación de campo en el Parque Omora, Isla Navarino, y otra en el Parque Nacional Fray Jorge. Estas estaciones biológicas, con facilidades para la estadía y trabajo de investigadores y estudiantes, sirven de base a la Red Chilena de Estudios Socio-ecológicos de Largo Plazo (LTSER- Chile, por su nombre en inglés), fundada por el IEB y formalmente vinculada a la Red Internacional I-LTER.

Hoy, el IEB se consolida como una institución que contribuye al bienestar humano y a la protección de los ecosistemas, a través de la investigación científica colaborativa y su comunicación y transferencia hacia los sectores público, privado y las comunidades locales.